Sombras y luces de la primera democracia de la historia. La Atenas de Pericles.

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La primera democracia de la historia fue la que se estableció en la ciudad-estado de Atenas en el siglo V a.C. El sistema político de Atenas se caracterizaba por la igualdad de oportunidades para participar en la toma de decisiones, la elección por sorteo de los funcionarios públicos y la celebración de asambleas populares donde se discutían y votaban cuestiones importantes para la ciudad.
Este sistema político innovador, en un mundo dominado por monarquías y aristocracias, fue uno de los mayores logros de la Grecia clásica. De hecho, la democracia ateniense ha influido el pensamiento político y la evolución de la democracia en el mundo occidental. Sin embargo, también tuvo sus limitaciones en términos de inclusión y estabilidad y muchas sombras, como veremos.

La figura clave de Pericles
Dentro del contexto de la democracia ateniense del siglo V a.C., la figura de Pericles destaca como uno de los líderes políticos más importantes y representativos de este sistema. Su figura es clave para la consolidación del sistema democrático en el contexto de la época. Pericles fue elegido como estratego en numerosas ocasiones y lideró Atenas durante un período de gran esplendor cultural y político.
Como líder político, Pericles fue responsable de promover una serie de reformas y medidas que fortalecieron la democracia ateniense. Por ejemplo, aumentó los salarios para los miembros de la asamblea popular y de los tribunales, lo que permitió que más ciudadanos pudieran participar activamente en la política. Asimismo, implementó políticas culturales que fomentaron el desarrollo de la literatura, la filosofía y la ciencia en Atenas, llevándola a su edad más dorada y convirtiéndola en uno de los iconos culturales más importantes de la historia de la humanidad. 
Sin embargo, la figura de Pericles también es controvertida debido a su papel en el inicio de la guerra del Peloponeso, que terminó, años después de su muerte, con la derrota de Atenas y el final de su esplendor, en gran parte, como veremos, por los propios defectos del sistema democrático. Además, algunas de sus políticas, como la práctica de pagar a ciudadanos pobres para que pudieran atender a la asamblea popular, fueron ya criticadas en su tiempo y han sido cuestionadas por algunos historiadores por ser populistas y manipuladoras.
En última instancia, Pericles representa la complejidad de la democracia ateniense y sus logros y desafíos. Su liderazgo fue fundamental para consolidar una democracia participativa y culturalmente rica en Atenas, pero también evidencia los límites y tensiones de un sistema político en constante evolución.


Las instituciones

Las instituciones de la democracia ateniense del siglo V a.C. eran diversas y permitían la participación ciudadana en la toma de decisiones políticas y administrativas. Algunas de estas instituciones eran:

- La Asamblea Popular: era el órgano supremo de la democracia ateniense, donde todos los ciudadanos varones podían participar y expresar su opinión. En las asambleas populares se discutían temas importantes como las leyes, la guerra y la administración pública.

- El Consejo: era una institución formada por 500 ciudadanos elegidos por sorteo que se reunían diariamente para discutir y preparar los temas que serían presentados en la Asamblea Popular.

- Los estrategos: eran los líderes militares y políticos elegidos por sorteo o por elecciones. Los estrategos tenían la autoridad para tomar decisiones importantes en tiempos de guerra y dirigir las operaciones militares.

- Los tribunales populares: eran instituciones judiciales donde los ciudadanos podían actuar como jueces y tomar decisiones sobre casos importantes. El sistema judicial de Atenas se centraba en la participación ciudadana y la justicia colectiva.

En conjunto, estas instituciones permitían la participación activa de los ciudadanos en la vida política y la toma de decisiones en la democracia ateniense. Sin embargo, hay que tener en cuenta que estaban limitadas a los ciudadanos varones y excluían a las mujeres, los esclavos y los extranjeros.
Sombras y luces de la primera democracia de la historia. La Atenas de Pericles.

Luces y sombras

La democracia ateniense del siglo V a.C. es considerada por muchos como uno de los mayores logros de la Grecia clásica. Sin embargo, al examinar más detenidamente las características de este sistema político, se pueden observar tanto luces como sombras.
Por un lado, la democracia ateniense permitía la participación de todos los ciudadanos en la toma de decisiones. En las asambleas populares, cualquier hombre libre podía expresar su opinión y votar sobre cuestiones importantes como la guerra, la justicia y la administración pública. Esta igualdad de oportunidades políticas era una innovación radical en un mundo dominado por monarquías y aristocracias.
Además, la democracia ateniense fomentaba la educación y el debate público. Los ciudadanos eran animados a desarrollar habilidades retóricas y a discutir sobre temas controvertidos. Esta cultura democrática tuvo un impacto duradero en la filosofía, la literatura y la ciencia de la Antigua Grecia.
Sin embargo, esta aparente perfección tenía también sus sombras. La democracia ateniense estaba limitada a los ciudadanos varones, excluyendo a las mujeres, los esclavos y los extranjeros. Además, el poder político estaba en manos de una élite de ciudadanos ricos y educados, lo que provocaba conflictos entre diferentes facciones y limitaba la representatividad de la asamblea popular.
Otro problema de la democracia ateniense era su inestabilidad. Los líderes políticos y militares eran elegidos por sorteo y solo duraban un año en sus cargos, lo que dificultaba la continuidad y la consolidación de políticas a largo plazo. Además, las asambleas populares podían ser poco fiables y cambiar de opinión rápidamente, lo que hacía difícil mantener la cohesión social y política.
En resumen, la democracia ateniense del siglo V a.C. fue un sistema político complejo y ambiguo que ofrecía tanto oportunidades como desafíos. Si bien su enfoque en la igualdad y la participación ciudadana fue una importante fuente de inspiración para el pensamiento político y la democracia moderna, también tuvo sus limitaciones en términos de inclusión y estabilidad. Sin embargo, es importante recordar que la democracia ateniense fue un proceso evolutivo y que sus limitaciones y defectos fueron reconocidos e intentaron ser mejorados por los líderes y pensadores de la época. 

Si bien su enfoque en la igualdad y la participación ciudadana fue una importante fuente de inspiración para el pensamiento político y la democracia moderna, también tuvo sus limitaciones en términos de inclusión y estabilidad.

Personajes brillantes

La Atenas del siglo V a.C. fue una época de esplendor cultural y político en la que surgieron algunos de los personajes más brillantes y destacados de la historia. Algunos de los personajes más sobresalientes fueron:

- Sócrates: filósofo y maestro que cuestionaba las creencias y las verdades establecidas y promovía la reflexión y la búsqueda del conocimiento. Fue condenado a muerte por la asamblea popular de Atenas en un proceso controvertido.
- Platón: discípulo de Sócrates y uno de los filósofos más influyentes de la historia. Fue el fundador de la Academia de Atenas y su obra ha sido una fuente de inspiración para la teoría política y la filosofía.
- Aristóteles: discípulo de Platón y otro de los filósofos más destacados de la antigüedad. Fue el fundador del Liceo de Atenas y su obra abarcó temas como la ética, la política, la metafísica y la ciencia.
- Pericles: líder político y estratego que promovió la consolidación de la democracia ateniense y la expansión del imperio ateniense. Fue responsable de numerosas reformas y políticas culturales que hicieron de Atenas una ciudad rica y próspera.
- Fidias: escultor y arquitecto que diseñó algunos de los monumentos más famosos de la Atenas clásica, como el Partenón y la estatua de Atenea.
- Esquilo, Sófocles y Eurípides: poetas y dramaturgos que renovaron el teatro griego y crearon algunas de las obras más emblemáticas de la antigüedad, como la trilogía de Orestes o la tragedia de Antígona.

En conjunto, estos personajes reflejan el esplendor y la creatividad de la Atenas del siglo V a.C., una época que sigue siendo una fuente de inspiración y admiración en la historia de la cultura y la política.


Qué opinaban los pensadores contemporáneos de la democracia
Los pensadores contemporáneos de la democracia ateniense del siglo V a.C. tenían opiniones diversas sobre su funcionamiento. Por ejemplo, el filósofo Platón, discípulo de Sócrates, criticaba la democracia por ser caótica y permitir que la mayoría ignorante tomara decisiones importantes. Además, consideraba que la igualdad política no garantizaba la justicia, ya que las mayorías podían actuar de manera arbitraria y opresiva.
Por otro lado, el filósofo Aristóteles valoraba la democracia como una forma justa de gobierno, aunque reconocía sus limitaciones y la necesidad de establecer controles y equilibrios para evitar la tiranía de la mayoría. También reconocía la importancia de la educación ciudadana y la deliberación pública en la democracia.
Los pensadores de la época reconocían la importancia de la democracia ateniense como un experimento político innovador, pero también eran críticos de sus defectos y desafíos. Sus reflexiones influyeron en el pensamiento político posterior y en la evolución de la democracia en el mundo occidental.
Sombras y luces de la primera democracia de la historia. La Atenas de Pericles.

Qué opinaban las otras ciudades griegas no favorables al sistema democrático
Las ciudades griegas no favorables al sistema democrático en el siglo V a.C. tenían una visión crítica y desconfiada de la democracia ateniense. Por ejemplo, Esparta, una ciudad-estado con una estructura política oligárquica, consideraba que la democracia era un sistema inestable y vulnerable a la manipulación de las masas. Asimismo, se creía que la igualdad política favorecía la mediocridad y la falta de liderazgo efectivo.
Otras ciudades-estado como Tebas o Corinto eran más tolerantes con la democracia, pero veían en ella una fuente de problemas y conflictos políticos. Se temía que la libre expresión de opiniones y la toma de decisiones por mayoría pudieran llevar al caos y al debilitamiento del Estado. Además, se criticaba el papel de la retórica y la persuasión en la democracia, considerando que podían llevar a la manipulación y la corrupción.
En general, las ciudades griegas no favorables al sistema democrático tenían una visión conservadora y elitista de la política, y veían en la democracia un peligro para la estabilidad y el orden social. Sin embargo, esta visión no era compartida por todas las ciudades griegas, y el debate sobre la democracia continuaría siendo un tema clave en la filosofía y la política griegas.

Los pensadores de la época reconocían la importancia de la democracia ateniense como un experimento político innovador, pero también eran críticos de sus defectos y desafíos.

Papel del sistema democrático en la guerra del Peloponeso
El sistema democrático de Atenas jugó un papel importante en la guerra del Peloponeso, que enfrentó a Atenas y sus aliados contra Esparta y sus aliados entre 431 y 404 a.C. Durante la guerra, la participación de los ciudadanos en la toma de decisiones políticas y militares fue un elemento clave de la estrategia ateniense.
Por ejemplo, en la Asamblea Popular, los ciudadanos, persuadidos por Pericles, votaron a favor de la guerra y decidieron la estrategia a seguir en el conflicto. También tuvieron un papel importante en la elección de los líderes militares, como el propio Pericles y Alcibíades, y en la aprobación de recursos financieros para la guerra.
Sin embargo, la democracia también tuvo sus limitaciones en la guerra del Peloponeso. La rapidez y la confusión de las asambleas populares a veces dificultaban la toma de decisiones efectivas y coherentes. Además, la igualdad política no garantizaba la experiencia militar ni la capacidad estratégica, lo que llevó a algunos líderes ineptos y a errores de juicio en la conducción de la guerra.
La democracia ateniense tuvo un papel ambiguo en la guerra del Peloponeso, combinando la participación ciudadana con las limitaciones y desafíos propios de un sistema político complejo. 


La democracia ateniense y la muerte de Sócrates
La muerte de Sócrates en el siglo V a.C. es un ejemplo de cómo la democracia ateniense tenía sus sombras. Sócrates fue condenado a muerte por la Asamblea Popular de Atenas por sus ideas filosóficas y su supuesta corrupción de la juventud. Aunque la decisión fue tomada por mayoría, muchos ciudadanos y pensadores contemporáneos de Sócrates criticaron la falta de justicia y la violación de los derechos individuales en el proceso.
Este episodio puso en cuestión la relación entre la democracia y la justicia, y llevó a filósofos como Platón a cuestionar la capacidad de la mayoría para tomar decisiones justas y racionales en la política.


Inspiración de las democracias contemporáneas

La democracia ateniense del siglo V a.C. ha sido una fuente importante de inspiración para las democracias contemporáneas. En particular, la igualdad política y la participación ciudadana han sido valores fundamentales que han influido en la teoría política y la práctica democrática.

La Atenas clásica ha inspirado a líderes y pensadores políticos de diferentes épocas y lugares, desde los Padres Fundadores de los Estados Unidos hasta los líderes de las revoluciones democráticas en Europa y América Latina. Además,  ha sido un modelo para las nuevas democracias surgidas después de la caída del comunismo en Europa del Este y Asia.

La democracia ateniense ha influido en la creación de instituciones como el voto secreto, la separación de poderes y la educación ciudadana, que son fundamentales en las democracias contemporáneas. También ha inspirado movimientos sociales y políticos que luchan por la igualdad, la transparencia y la justicia en las democracias actuales.

En resumen, la democracia ateniense del siglo V a.C. ha tenido un impacto significativo en el desarrollo de las democracias contemporáneas y sigue siendo una fuente importante de reflexión y de inspiración para los desafíos actuales de la política y la democracia.

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